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Quel messager satellite ou quelle balise de localisation personnelle devrais-je acheter | REI Uncommon Path

Personne ne veut jamais avoir à appeler à l'aide dans une aventure. Mais lorsque vous avez besoin d'un coup de main, que ce soit parce que vous avez raté un virage et que vous ne pouvez pas retrouver votre chemin ou parce que vous avez fait une chute et que vous vous êtes cassé une jambe, vous feriez mieux de vous assurer que la bouée de sauvetage que vous avez fonctionne.

C’est là qu’intervient une balise de localisation personnelle (PLB) ou un communicateur par satellite. Que vous vous trouviez au milieu de l’océan Atlantique ou au fond d’un canyon de l’Utah, un réseau de satellites est prêt à entendre votre appel à l’aide.

Mais toutes les unités ne sont pas faites de la même manière. Certains appareils ne font rien d’autre que SOS, tandis que d’autres vous permettent de rester en contact avec vos amis et votre famille et de les rassurer, et d’autres encore combinent un centre de communication complet avec des capacités GPS précises et même un appareil photo pour créer un appareil tout-en-un.

Lisez la suite pour savoir quel appareil vous convient le mieux.

Garmin InReach Mini
Le Garmin inReach Mini original sur le terrain. A partir de février 2022, le format de poche Mini 2 (400 $) est disponible.

Comment fonctionnent les balises de localisation personnelle et les communicateurs par satellite ?

Les PLB et les communicateurs par satellite s’appuient sur un réseau de – vous l’aurez deviné – satellites qui se déplacent dans l’espace. Comme ces constellations de satellites sont espacées en orbite, les utilisateurs disposent presque toujours d’un matériel suffisant pour transmettre un message (les réseaux de satellites spécifiques varient d’un appareil à l’autre). Ils sont donc beaucoup plus fiables que votre smartphone, qui utilise des tours de téléphonie mobile souvent inaccessibles lorsque vous êtes dans l’arrière-pays.

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Balises de localisation personnelle

L’outil d’urgence le plus élémentaire est la balise de localisation personnelle, ou PLB. Elle fonctionne comme une EPIRB (Emergency Position Indicating Rescue Beacon) sur un bateau, vous permettant de lancer un SOS ou d’alerter les services de recherche et de sauvetage en appuyant sur un bouton. Pensez-y comme le 9-1-1 lorsque vous n’avez pas de service cellulaire.

Lorsque vous appuyez sur ce bouton, un signal est transmis au réseau satellitaire, puis relayé à une centrale avec votre position et vos informations, et transmis aux autorités compétentes (forces de l’ordre locales, services de recherche et de sauvetage, garde-côtes ou toute autre personne chargée de vous prêter main forte). Pour activer l’appareil, vous dépliez l’antenne, appuyez sur le bouton, puis attendez les secours.

L’un de ces PLB est le ACR Electronics ResQLink Afficher ($379.95). Sa batterie a une autonomie de cinq ans, ce qui, en supposant que vous ne l’activiez pas, devrait vous servir de police d’assurance prête à l’emploi pour une demi-décennie de voyages. Il utilise également des satellites gouvernementaux (vous n’avez donc pas besoin d’abonnement) et devrait alerter les autorités à 100 mètres près de votre position. Celui-ci a une autonomie de plus de 24 heures, ce qui vous permet de diffuser continuellement votre position aux sauveteurs si vous êtes en mouvement.

L’inconvénient : Les PLB comme le ResQLink View envoient votre position et vos informations personnelles, mais c’est tout. Il n’y a pas de confirmation de la réception du message, il n’est pas possible d’envoyer des messages différents ou personnalisés, et vous ne recevrez pas de message en retour. Mais leur simplicité en fait une option populaire pour les aventuriers qui souhaitent simplement disposer de la fonction SOS en cas de mauvaise situation.

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Messageries unidirectionnelles et bidirectionnelles

Si vous souhaitez faire autre chose que SOS, vous devriez vous tourner vers un communicateur par satellite unidirectionnel ou bidirectionnel, c’est-à-dire un appareil qui, au minimum, peut suivre votre position et envoyer des messages. Les capacités de ces appareils dans les deux domaines, ainsi que leurs caractéristiques, varient considérablement.

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Messageries satellitaires unidirectionnelles

Les communicateurs unidirectionnels par satellite amènent les BLP à un autre niveau, en permettant à l’utilisateur d’envoyer un message spécifique. Ces appareils utilisent des réseaux satellitaires privés et nécessitent donc des abonnements (un peu comme les forfaits de téléphonie mobile).

Beaucoup de ces appareils vous permettent d’envoyer facilement des messages à vos amis et à votre famille, en plus de la fonctionnalité SOS de base. En général, vous personnalisez vos messages et vos contacts avant de partir dans l’arrière-pays, puis vous sélectionnez votre texte et votre destinataire lorsque vous êtes hors réseau. Cela vous permet d’informer les contacts d’urgence que vous allez bien, que vous êtes bien arrivé au camp, que vous allez rester un jour de plus que prévu, que vous avez besoin d’aide pour dégager votre voiture du parking du départ du sentier, ou toute autre mise à jour sans SOS. (Personne ne peut répondre, cependant – d’où le terme de messagerie à sens unique).

Prenez le SPOT Gen4 ($149.95). Vous pouvez programmer jusqu’à 1 250 messages et le configurer pour qu’il envoie périodiquement votre position sur une carte que vos amis et votre famille peuvent visualiser depuis chez vous. Mais sur des appareils comme le Gen 4, une fois que vous appuyez sur SOS, c’est tout. Comme avec une PLB, il envoie un signal aux sauveteurs, sans aucun contexte.

Plans pour le SPOT Gen4 à partir de 11,95 dollars par mois.

Messageries bidirectionnelles par satellite

Si les communicateurs unidirectionnels par satellite amènent les PLB à un autre niveau, les communicateurs bidirectionnels par satellite amènent les communicateurs unidirectionnels par satellite à un autre niveau, vous permettant à la fois d’envoyer et de recevoir des messages. Ces messages peuvent provenir du centre de secours ou d’amis ou de membres de la famille. Il existe deux types de communicateurs bidirectionnels par satellite.

Téléphone non requis

Certains communicateurs bidirectionnels par satellite peuvent fonctionner entièrement seuls, tout comme les PLB et les appareils unidirectionnels. Vous n’avez pas besoin d’un téléphone ou d’un appareil supplémentaire pour utiliser ces unités. L’avantage est que vous avez moins de pièces mobiles à retenir, à protéger et à maintenir en charge. Les inconvénients : Les unités ont tendance à être plus volumineuses et certaines fonctions, comme la saisie d’un message personnalisé, peuvent prendre plus de temps, être moins intuitives et, en fait, être ennuyeuses.

L’un de nos communicateurs bidirectionnels par satellite préférés comme celui-ci est le tout nouveau Garmin inReach Mini 2 ($400). Avec cet appareil, vous pouvez envoyer des messages dans l’arrière-pays entièrement par le biais de l’appareil (ou avec un téléphone portable couplé). Vous pouvez même avoir des conversations de type SMS pendant votre aventure. Si vous appuyez sur SOS, vous pouvez fournir des informations supplémentaires aux secouristes, qui pourront vous tenir au courant de leur progression ou vous demander de vous déplacer vers un endroit plus accessible.

Les baroudeurs seront ravis de constater que le Mini 2 ne pèse pas plus de 3,5 onces. Cette itération s’appuie sur le succès de l’original avec une meilleure autonomie de la batterie, un écran à plus haute résolution et de nouvelles fonctions GPS comme une boussole électronique et une acquisition plus rapide des satellites. Note de la rédaction : Le Garmin inReach Mini 2 est disponible en avance pour les membres des coopératives à partir de février 2022.

Si, par contre, vous êtes à la recherche d’un appareil GPS complet et d’un communicateur bidirectionnel par satellite, optez pour un lecteur à cinq outils comme le Garmin Montana 700i ($700). Cette superstar fait tout avec un grand écran coloré de 5 pouces et un clavier QWERTY qui vous permet de taper facilement des messages.

Abonnements pour les appareils Garmin comme le inReach Mini 2 et le Montana 700i commencent à 11,95 $ par mois.

Téléphone requis

Un nombre croissant de communicateurs bidirectionnels par satellite s’appuient sur le téléphone portable que vous avez probablement déjà dans votre poche ou à la ceinture. Ces appareils ne peuvent pas fonctionner sans le clavier et la fonction Bluetooth de votre smartphone. Comme vous pouvez l’imaginer, il y a là aussi des avantages et des inconvénients. Les points positifs sont que vous êtes probablement plus familier avec les fonctionnalités et le clavier de votre téléphone, de toute façon, et que le communicateur lui-même peut être ultrasimple et élégant. Les points négatifs sont que vous devez garder la trace de deux appareils et vous assurer qu’ils sont tous deux chargés et protégés.

Le messager bidirectionnel de 3,5 onces est l’un de ces messagers. Bâton de bivouac ACR Electronics ($199.95). Cet appareil élégant s’associe à votre téléphone ; l’appareil proprement dit comporte un bouton marche/arrêt, un bouton d’enregistrement et un interrupteur SOS – c’est tout.

Plans de données pour le bâton de bivouac ACR Electronics à partir de 14,95 dollars par mois.

Les outils du métier

Il existe une multitude d’appareils différents, tous dotés de fonctions et de spécifications différentes.

Dispositif
Type
Caractéristiques
Prix
ACR Electronics ResQLink Afficher
Balise de localisation personnelle
– Aucun abonnement séparé n’est requis- Affichage numérique- Facile à utiliser- La pile a une durée de vie de 5 ans- 5.3 oz.
$379.95
SPOT Gen4
Communicateur unidirectionnel par satellite
– Abonnement requis- Envoyez SOS, Help Needed, I’m OK et un message personnalisé avec des boutons individuels (mais pas de confirmation que les messages ont été envoyés ou reçus avec succès)- Peut personnaliser jusqu’à 1 250 messages- La fonction de suivi permet aux amis et à la famille de voir votre position à un intervalle spécifié sur une carte en ligne- 5 oz.
149,95 $ (hors abonnement)
Garmin inReach Mini 2
Appareil de communication bidirectionnelle par satellite (téléphone non requis)
– Abonnement requis- Envoi de SOS, de messages prédéfinis et de messages personnalisés, soit à l’aide des menus de l’appareil, soit avec un téléphone portable couplé- Réception de messages, de réponses et de bulletins météo, lisibles sur l’écran de l’appareil- Fonction de suivi permettant aux amis et à la famille de voir votre position à un intervalle spécifié sur une carte en ligne- 3,5 oz.
400 $ (hors abonnement)
Garmin Montana 750i
Appareil de communication bidirectionnelle par satellite (téléphone non requis)
– Abonnement requis- Envoi de SOS, de messages prédéfinis et de messages personnalisés sur l’écran tactile de 5 pouces en couleur, adapté aux gants- Réception de messages, de réponses et de bulletins météo, lisibles sur l’écran de l’appareil- Suite complète de fonctions GPS, y compris des cartes topographiques, des images satellite haute résolution, une navigation virage par virage, une boussole électronique à trois axes et un altimètre barométrique- Appareil photo 8 mégapixels intégré- 14,5 oz.
700 $ (hors abonnement)
Bâton de bivouac ACR Electronics
Appareil de communication bidirectionnelle par satellite (téléphone requis)
– Abonnement requis- Envoyer des messages SOS et des messages prédéfinis sur l’appareil- Envoyer des messages personnalisés avec un téléphone cellulaire jumelé- Recevoir des messages, des réponses et des bulletins météorologiques, lisibles sur un téléphone cellulaire jumelé- 3,5 oz.
199,95 $ (hors abonnement)

Cet article a été rédigé par Michelle Flandreau et traduit par LesHamacs.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. LesHamacs.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.