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Des hameaux des Adirondacks aux huttes – REI Co-op Journal

Demandez à tout visiteur de la Parc des Adirondacks à New York ce qu’ils aiment le plus, et vous obtiendrez probablement une réponse du type « la paix et la tranquillité ». Sur une superficie de 6 millions d’acres, il est facile de trouver de vastes zones de pics rocheux, des réseaux d’étangs et de rivières et plus de 2 000 miles de sentiers à explorer – peut-être sans voir un autre humain pendant des jours. L’exception, cependant, est souvent la région des High Peaks, qui comprend les célèbres Lake Placid et Saranac Lake et est pleine de pics de plus de 4 000 pieds d’altitude.

Avec le nombre élevé de visiteurs vient la le potentiel d’impacts négatifs pour le parccomme l’érosion, les dommages causés à la faune indigène et la pollution des cours d’eau. Bien que de nombreux groupes et propositions s’efforcent d’atténuer la popularité des hauts sommets, une association à but non lucratif, Adirondack Hamlets to Huts (AHH), a préparé une expérience unique de plein air qui pourrait être utile. La mission de l’organisation est de créer, gérer et promouvoir un système de hameau à cabane de renommée internationale qui vise à faire progresser à la fois le développement économique et la conservation. Dans le cadre de sa vision, AHH veut faire découvrir aux amateurs de loisirs les parties les moins fréquentées du parc des Adirondacks, qui attire plus de 12 millions de visiteurs chaque année.

Ainsi, plutôt que de visiter des villes comme Lake Placid ou Saranac, les voyageurs découvrent des hameaux plus petits, comme Indian Lake ou Inlet. Au lieu d’explorer la région des High Peaks, les itinéraires passent par des zones comme le lac Raquette, la chaîne des lacs Fulton et d’autres zones du parc plus petites et moins connues.

« Ce sont des communautés qui tentent de passer d’une économie d’extraction à une économie touristique », explique Joe Dadey, directeur exécutif et cofondateur de l’AHH. « Nous espérons qu’au cours des prochaines années et décennies, le programme « Hamlets to Huts » pourra redonner à ces villes leur dynamisme ».

Le lac Raquette (Crédit photo : John DiGiacomo, Placid Times)

Répartir les richesses

Comme beaucoup d’idées, le concept d’AHH trouve ses racines dans un couple de bières entre amis. Dadey, un ancien éducateur du Paul Smith’s College, s’était rendu en Nouvelle-Zélande, qui possède un solide système de huttes, et dans d’autres endroits du monde pour étudier l’écotourisme. Jack Drury, un habitant du lac Saranac, avait une longue expérience en tant qu’éducateur en loisirs de pleine nature et formateur en leadership. Tous deux partageaient un amour pour les Adirondacks et se demandaient à quoi pourrait ressembler un système de huttes dans le parc.

Dadey et Drury ont imaginé ce qu’ils croient être un nouveau concept pour les États-Unis : un système communautaire qui permettrait aux gens de sortir dans la nature tout en soutenant les villes qu’ils traversent. « C’est là que l’avant-pays rencontre l’arrière-pays », dit Dadey.

Les États-Unis comptent actuellement une quinzaine de systèmes de cabanes à cabanes, dont le système de l’arrière-pays des Highlands supérieurs au Minnesota, l’association des cabanes du Vermont et le système de la réserve des prairies américaines, qui s’étend dans tout le Montana. L’AHH servira d’exemple unique pour ce concept, tant sur le plan de la conception que de l’emplacement.

Voici comment cela va fonctionner : Les voyageurs intéressés visitent leSite de l’AHH et de l’étendue des offres. Après avoir fait une sélection parmi des voyages qui comprennent diverses combinaisons de pagaies, de randonnées et de vélos dans une gamme de distances et de jours. Ils réservent ensuite leur voyage sur le site web de l’AHH, ce qu’ils pourront faire à partir de mars 2021. Les voyages sont autoguidés ou guidés moyennant un supplément, et comprennent le transport du matériel, les dîners et les petits déjeuners, la navette en voiture et l’hébergement.

Les voyageurs dormiront dans des motels et des lodges situés dans de petites villes le long de leur trajet plutôt que dans des huttes rustiques dans l’arrière-pays, ce qui est courant dans les systèmes de hutte à hutte aux États-Unis. Ils dîneront dans des restaurants locaux dans ces villes et n’auront pas à transporter de la nourriture le long des sentiers ou à cuisiner eux-mêmes.

Grâce à des subventions du Département de la conservation de l’environnement de l’État de New York (DEC), Dadey et Drury ont lancé le projet en 2015 et sont devenus une association à but non lucratif 501(c)(3) en 2017. « Encourager les visiteurs à profiter de la réserve forestière tout en les mettant en contact avec les communautés locales fait partie de la mission et de l’objectif du DEC en matière de loisirs de plein air », explique Lori Severino, responsable de l’information publique du DEC.

Une partie du plan du DEC consiste à disperser les dollars du tourisme et le trafic autour du parc, ce qui fait de Hamlets to Huts un lieu naturel. « Nous étudions les systèmes de sentiers et leurs liens avec les communautés locales à travers le parc, donc par nature [AHH] encouragera la distribution des loisirs dans tout le parc et promouvra le tourisme dans toute la région », explique Severino.

Dadey dit que depuis le début, l’étalement de la fréquentation du parc a été un objectif clé, en particulier dans la région des hauts sommets. Il y a 46 hauts sommets dans le parc et devenir un « 46er ». ou simplement vouloir s’emparer des plus grands sommets, est devenu un objectif pour certains récréologues. Selon le DEC, le nombre de randonneurs enregistrés sur le haut sommet de Cascade Mountain, par exemple, est passé de plus de 14 000 en 2007 à près de 35 000 en 2017. Et dans le sillage de l’augmentation des loisirs de plein air pendant la pandémiele groupe consultatif stratégique sur les hauts sommets a présenté un plan d’action immédiat en juin au DEC. Les recommandations portent notamment sur la gestion du stationnement, l’amélioration Ne laissez aucune trace des efforts d’éducation et une collecte accrue de données sur les visites.

L’association avait initialement prévu de lancer le premier voyage en 2020, mais la pandémie les a contraints à reporter les voyages au printemps 2021. Les options d’itinéraires comprennent le Traversée à la rame de Old Forge à Blue Mountain Lakeune pagaie de quatre nuits et trois jours à travers plusieurs lacs ; ou le Circuit d’entrée de la vieille forgeLe programme d’activités de la Commission européenne est un programme de trois jours et deux nuits de pagaie et/ou de randonnée pédestre ou cycliste.

Two paddlers in a canoe in the Adirondacks region

Crédit photo : John DiGiacomo, Placid Times

Charlie Frey, propriétaire du Woods Inn à Inlet, prévoit de jouer les hôtes en cours de route. L’auberge historique, construite en 1894, compte 24 chambres, des tentes et un chalet sur place. « Nous avons le seul hôtel de cinq étages à ossature bois qui subsiste », dit-il. « Il est situé au centre de la ville et sur le lac. »

Frey est tout à fait d’accord avec le concept des « Hamlets to Huts » et envisage une revitalisation de la ville d’Inlet. « Les participants seront logés dans un hôtel à l’arrivée et dans un autre à la sortie, ce qui leur permettra de varier les plaisirs », dit-il. « Cela nous aidera tous à faire des réservations et à amener plus de tourisme dans les parties moins connues du parc ».

Le Grand Camp Sagamore, situé dans le lac Raquette, devait initialement être une escale cette année, mais la pandémie a retardé ce projet. Le lodge y participera probablement en 2021. Emily Martz, directrice exécutive de l’Institut Sagamore qui supervise le camp, déclare que Hamlets to Huts s’inscrit dans la mission de servir de gardien des camps.

Martz voit également l’intérêt de répartir la richesse autour des communautés locales. « Plus il y a de gens qui viennent dans la région, plus ils sont susceptibles d’acheter de la nourriture, du gaz et d’autres commodités », dit-elle. « C’est un point positif ».

Un autre avantage, selon M. Martz, est que ces parties moins fréquentées du parc, comme le lac Raquette, offrent des randonnées plus courtes sur des terrains plus doux, qui peuvent être plus accessibles que la région des High Peaks, qui est connue pour ses terrains accidentés et plus élevés.

Parmi les autres points forts de ce sentier hors des sentiers battus, citons les chutes OK Slip Falls, l’une des plus hautes du parc, Ferd’s Bog, une zone humide de 170 acres, et la longue montée régulière vers le sommet de Snowy Mountain, près d’Indian Lake, où une tour de pompiers à la retraite offre une vue à 360 degrés en récompense.

Perspectives d’avenir

Le printemps 2021 sera probablement la première véritable occasion pour Dadey et Drury de prouver leur vision, bien qu’à un degré beaucoup plus limité qu’ils ne l’avaient espéré au départ. Opérant à partir de leur centre de randonnée à Saranac, les deux hommes prévoient de superviser les premiers voyages, servant de guides à ceux qui le souhaitent. A terme, ils espèrent élargir leur personnel et ouvrir le concept à des voyages d’hiver incluant raquettes et ski de fond.

Il existe de nombreuses idées d’itinéraires dans le parc et Dadey envisage des options pour tous les budgets et toutes les capacités. « Nous voulons arriver à un endroit où il y a quelque chose pour tout le monde », dit-il. « Nous y arriverons, mais cela prendra du temps. »

Dadey espère offrir une large gamme de logements dans chaque endroit, allant des auberges et hôtels économiques aux plus haut de gamme, ce qui comporte ses propres défis. Dans certains cas, il faut du temps aux hameaux pour s’approprier le concept et construire de nouvelles installations si nécessaire. « Il nous faudra un certain temps pour prouver que si quelqu’un veut ouvrir un nouvel hôtel, nous pouvons remplir ses places », explique M. Dadey.

AHH a encore quelques problèmes à régler, selon Dadey. D’une part, de nombreux partenaires ou partenaires potentiels du programme n’ont pas de site de réservation, préférant travailler à l’ancienne. « Un système de réservation électronique est encore une pièce manquante », admet-il. « Dans certains cas, les systèmes de réservation peuvent être le barman qui prend un appel téléphonique et le met dans les livres ».

Un autre défi est que certains des hameaux concernés ont très peu de logements. Ceux qui en ont sont souvent réservés bien avant la haute saison estivale.

Un élément clé de la vision de l’AHH est la protection du fragile écosystème des Adirondacks. « Nous avons eu quelques personnes qui ont exprimé leur inquiétude sur le fait que nous allons faire venir un tas de nouvelles constructions et donc des foules dans la région », dit Dadey. « Mais ce n’est pas le cas. Tout au plus, nous pourrions installer quelques yourtes quelque part le long de la ligne ».

Drury souligne que le parc est protégé et que lui et Dadey se sont engagés à en préserver la nature. « La moitié du parc est une réserve publique et est protégée par la Constitution », dit-il. « L’autre moitié se trouve sur des terres privées qui sont également engagées dans la préservation.

M. Martz est optimiste quant à l’avenir du programme. « Les gens aiment avoir des aventures mais n’aiment pas nécessairement les planifier », dit-elle. « Il y a une demande pour un système qui peut créer une expérience spéciale comme celle-ci – il coche les bonnes cases ».

Cet article a été rédigé par Michelle Flandreau et traduit par LesHamacs.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. LesHamacs.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.